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Entrepôts de données : caractéristiques et bénéfices

Nous accumulons plus de données que jamais, jour après jour. A l’ère digitale, les entrepôts de données se transforment en véritables processus métier critiques.

French - Neville Kroeger
Neville Kroeger, September 28, 2017 7:45 am
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Vous avez du mal avec les entrepôts de données ? Etonnés par les avantages qu’ils offrent ? Faites-vous la différence entre une « base de données » et un « entrepôt de données » ? Bien que la portée et l’ampleur des entrepôts de données puissent paraître accablantes, ils sont somme toute assez faciles à comprendre, et lorsqu’ils sont utilisés correctement, ils représentent un composant métier critique.

L'énigme de la globalisation

Plus le monde de l’entreprise grossit et devient interconnecté, plus la planète elle-même nous semble rétrécir. La plupart des conglomérats sont désormais des organisations internationales, opérant d’une manière ou d’une autre sur chaque continent. Prenez l’entreprise Coca-Cola, par exemple :  en tant que plus gros fournisseur de sodas du monde, ses produits sont vendus dans presque toutes les enseignes alimentaires de la planète. Pour illustrer l’ampleur de cette entreprise, sachez qu’il se vend 1,9 milliards de produits Coca-Cola par jour. Sa base client est inimaginable.  

Pourtant, à mesure de leur croissance, les entreprises courent le risque de se couper de leur base client, pas seulement géographiquement, mais aussi culturellement. Elles risquent par conséquent de manquer des opportunités et des sources de revenus ; aussi cherchent-elles de plus en plus de réponses dans les données. Tous leurs centres d’exploitation, bureaux et filiales dans le monde entier génèrent chacun d’énormes montants de données.

La récupération de ces données est un premier pas, mais encore faut-il en faire en extraire des informations pertinentes Pourquoi ? Tout simplement parce qu’il y en a trop. En effet, vous n’avez pas besoin d’être une entreprise de la taille de Coca-Cola pour générer des données en masse. Loin de là.

En deux ans (2015-2016), plus de données ont été créés que ces dernières 5000 ans d’humanité mises bout à bout. La suite ? Sur la seule année 2017, les analystes prévoient que le montant des données générées sera encore supérieur. Il n’y a jamais eu autant de données disponibles que maintenant. Et pourtant, ce n’est rien comparé à celles de demain.

La croissance exponentielle des données pose un problème paradoxal. Plus nous disposons de données, plus nous avons d’opportunités de les convertir. Néanmoins, leur volume est tellement conséquent qu’il devient problématique de les analyser efficacement. Il est déjà compliqué de les stocker, alors les analyser ? Les entrepôts de données constituent la réponse à ce paradoxe.  

Ouvrons les portes de entrepôts de données

Pour faire simple, les entrepôts de donnée sont des référentiels d’information volumineuses. Il existe des entrepôts centralisés de toutes les données générées par une entreprise, formés par une base de données relationnelle et conçus pour la requête et l’analyse. Les entrepôts de données permettent un accès rapide, sécurisé, aux données structurées, via des requêtes prédéfinies.

Les entrepôts de données ont trois caractéristiques principales

  • Intégrés –la façon dont les données sont extraites et transformées est uniforme, indépendamment de la source originale
  • Variables en fonction du temps– Les données sont organisées en périodes de temps (hebdomadaires, mensuelles, annuelles, etc.,)
  • Non-volatiles – Un entrepôt de données n’est pas mis à jour en temps réel, mais périodiquement, par le biais de téléchargement de données, le protégeant des changements momentanés.

L’utilisation des entrepôts de données simplifient la génération de rapports, l’exécution de requêtes ad-hoc et l’extraction de flux de données presque sans limites, pouvant être converties dans les données métier exploitables.

La plus grande force d’un entrepôt de données est d’obtenir de la visibilité et des informations pertinentes pour les décisionnaires, dans les délais impartis. Ceci aide l’entreprise à conserver la cadence, rester compétitive et gérer sa transformation numérique.

Base de données ou entrepôt de données?

  • Les bases de données sont des référentiels d’informations en temps réel, habituellement liées à des applications spécifiques
  • Les entrepôts de données récupèrent des informations de sources variées (y compris les bases de données), avec un focus sur le stockage, le filtre, la récupération, et tout particulièrement l’analyse de volumes considérables de données structurées

Voici une illustration parlante des différences : imaginez que vous êtes client de deux magasins : le magasin A et et le B, et que les deux entreprises fusionnent, devenant magasin C.

Avant l’acquisition, les deux magasins ont emmagasiné des niveaux différents de données sur leur base client, achats et historiques des retours, informations de contact, adresse personnelle, éléments consultés mais non achetés, etc. L’ensemble de cette information est stocké dans des bases de données traditionnelles, indépendante l’une de l’autre.

En tant que magasin C, l’entreprise récemment fusionnée ajoute un entrepôt de données, qui récupère toutes les données énumérées ci-dessus, des deux bases de données, permettant une analyse approfondie.

En réunissant toutes ces données disparates au sein d’un seul endroit, l’entreprise peut désormais analyser l’information en profondeur, pour découvrir les habitudes de ses clients, et suggérer des produits similaires, par exemple. Elle peut également identifier des tendances d’achat dans des endroits spécifiques, qui pourraient intéresser les clients régionaux.

En réunissant toutes ces données, le détaillant peut offrir au client des produits qui pourraient l’intéresser, élargissant potentiellement le périmètre de ses achats

Les principaux bénéfices d'un entrepôt de données

J’ai identifié trois bénéfices principaux à l’utilisation d’un entrepôt de données :

1) Prise de décision améliorée

Puisque les entreprises peuvent désormais se rapprocher de leurs clients, bien plus qu’auparavant, les décisionnaires n’ont plus besoin de protéger leurs investissements, ou de prendre des décisions stratégiques basées sur des données limitées ou partielles. Ils sont désormais épaulés par des faits et des statistiques hébergées dans leurs entrepôts de données, qui peuvent être retrouvées ad hoc.

2) Accès simple et rapide aux données

IS’il y a bien une chose que l’économie des applications nous a enseigné, c’est que la vitesse fait tout. Les utilisateurs peuvent accéder à de nombreuses informations, stockées dans de multiples sources, quasi instantanément. Cela signifie aussi que vous ne perdrez pas de temps à essayer d’accéder manuellement à ces informations à partir de nombreuses sources de données, ou de demander de l’aide à votre service informatique.

3 ) Qualité uniforme des données

Les entrepôts de données récupèrent des informations depuis un nombre inimagibale de sources différentes, mais ils les convertissent dans un format unifié pouvant être utilisé à travers votre entreprise. Le résultat ? Vous pouvez être certains que chacun de vos services produira des résultats conformes, ce qui étendra la conformité à l’ensemble de votre entreprise.

Définir les caractéristiques d’un entrepôt de données n’a pas été aussi difficile que prévu. Dans ce monde hyper connecté, les entrepôts de données mondiaux revêtent une importance inédite, car la prévalence des données implique nécessairement leur analyse.

 

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Neville Kroeger

Neville Kroeger est responsable produit Marketing chez  Automic Software, et a plus de 30 ans d'expérience. Les 20 dernières années, il s'est consacré à la conception et à la livraison de solutions pour les entreprises de toute taille, dans le mone entier.